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手机厂商自研芯片是一场“大冒险”?

2019-10-11 09:24:10 | 来源: 南方日报 | 责编: 郑思雯
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  在被传挖角大批芯片设计工程师后,vivo终于回应“造芯”一事。近日,vivo对外表示,短期内并不会自己做芯片,而更多的是和上游厂商进行合作。此前,OPPO也同样传闻要入局芯片领域,截至发稿时OPPO尚未对此进行回应。

  一直以来,华为海思构筑的芯片设计能力形成的竞争优势,让其他手机厂商也看在眼里。尽管各大手机厂商对自研手机芯片觊觎已久,但围绕背后的人力、财力等资源调动,考验着手机厂商的决心,而芯片生态的比拼也并非一蹴而就,手机厂商真的要集体来一场自研芯片的“大冒险”?

  向上游供应商提前定制芯片

  Ov(OPPO、vivo)造芯传闻已久。今年8月初,有报道称,OPPO启动了造芯业务,发布了多个芯片设计工程师的岗位,包括设计工程师、芯片数字电路设计工程师、芯片验证工程师、芯片前端设计工程师等职位。

  再往前的2017年12月,OPPO在上海注册成立“上海瑾盛通信科技有限公司”。查询显示,这家公司注册资本300万元人民币,由OPPO广东移动通信有限公司100%持股,业务涵盖集成电路芯片设计及服务等。OPPO联合创始人、高级副总裁金乐亲出任总经理、执行董事。

  与此类似,今年8月,vivo被指“挖人”挖到了紫光展锐家门口,有展锐芯片工程师收到短信,被通知参加vivo的芯片工程师岗位面试,而面试地点就选在了展锐上海办公区仅一街之隔的酒店。

  “vivo确实是在招募硬件研发工程师,但与芯片制造没有关系。”在vivo东莞新总部基地,vivo执行副总裁胡柏山日前与媒体召开座谈会并首度回应了vivo自研手机芯片的传闻。他表示,芯片是一个庞大且分工明确的产业,vivo并非布局芯片产业,而是基于对技术方向的掌握,将技术布局前置到芯片定义阶段。

  根据胡柏山介绍,随着消费者对手机需求的更加深入,vivo需要与上游供应商共同来研究,做出满足消费者需求的技术与产品。而在过去,vivo往往是在合作伙伴的新品芯片规格确定或者第一次流片成功之后再去洽谈,但待芯片成型后再进行适配和修改,无论是时间代价还是成本支出都过大,现在则是提前两年以上进行规划,给合作伙伴提需求做定制。

  未来物联网领域应用前景广阔

  一直以来,芯片产业是一个技术壁垒很高的产业,其分为设计、制造和封装测试三个环节,再往上追溯还可延伸至更深的原材料和设备端。尽管“造芯”进程远未进入轨道,但如今,OV招聘芯片人才建立团队,开始参与上游供应商的SoC芯片研发设计,在SoC芯片领域迈出了重要一步。

  “虽然vivo说自己短期内不会布局芯片产业,并不代表未来不会。”在第一手机研究院孙燕飚看来,OV造芯是迟早的事情。他认为,从全球手机的竞争格局来看,目前头部厂商只剩下三星、苹果、华为、小米以及OPPO、vivo这几家,而前三家都已经有了自己的芯片设计,小米也从未放弃过芯片业务,这对OV来说,如果没有芯片,外界也很难评价OV的真正研发实力,也就摆脱不了营销公司的刻板印象,生命力也注定不能持久。

  每一代移动通信技术的更迭,都会引发新一轮手机品牌的洗牌,上游的芯片厂商也将重新划分势力。在5G时代,芯片的重要性不言而喻。孙燕飚表示,OV一直有“敢为天下后”的勇气,其布局芯片的步伐虽然没有超前,但还是颇具实力,现金流也还不错,总体来看对“造芯”还是持乐观态度。

  对芯片布局之所以抱以谨慎态度,背后是风险的考量。一位业内人士告诉南方日报记者,目前智能手机市场已经是一片红海,市场在逐年萎缩,而芯片又是重资本投入,初期都是靠砸钱,而且初期受产能影响自研芯片比外购更贵,虽然可以通过购买IP方式集成SoC,但如果销量上不去,这还是一门亏本的生意。

  “自己设计芯片,包括EDA成本、IP购买成本、流片成本、工程师人力成本等不是一个小数目,而且还有支付各种专利费用。”该人士表示,如果给OPPO、vivo足够的时间,也能做出手机芯片,但这在商业策略上并不是一个划算的做法,与其自主开发手机芯片,还不如直接采购紫光展锐的芯片,或与紫光展锐共同来定义芯片。

  但在孙燕飚看来,各大手机厂商都在争夺AIoT(人工智能与物联网),围绕手机延伸出智能门锁、手环、电视等周边产品,未来的芯片应用也是多种多样的,已经不仅仅是用于手机,“即便自己不进入芯片领域,也要对芯片有足够的了解,才能在接下来的资本运作中不会贸然收购一些‘PPT芯片公司’。”

  “如果冲一流,OV还是有必要拥有自己的芯片。”知名通信专家项立刚说。(郜小平)

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