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地球冰冻圈年均缩小8.7万平方公里

2021-07-07 09:12:27 | 来源: 科技日报 | 责编: 郑思雯
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  近日,一项发表在美国地球物理学会期刊之一——《地球的未来》上的新研究显示,由于气候变化,全球冰冻圈,即地球上所有冰冻的地区,在1979年至2016年间每年平均缩小约8.7万平方公里,该面积大约相当于苏必利尔湖(世界上面积最大的淡水湖)或重庆市的大小。这项研究首次对全球范围内被海冰、积雪和冻土覆盖的地球表面积进行了估计。

  “冰冻圈是最敏感的气候指标之一,也是第一个显示世界变化的指标。”研究第一作者、兰州大学资源环境学院地理系彭小清说,“它的规模性变化代表着重大的全球性变化,而不仅仅是一个地区性或区域性的问题”。

  兰州大学研究人员计算了冰冻圈的每日范围面积,并将这些值平均后得出每年的估计值。虽然冰冻圈的范围随季节变化而扩大和缩小,但他们发现,自1979年以来,地球冰冻圈覆盖的平均面积总体上是缩小的,这与气温上升有关。

  冰冻圈缩小主要发生在北半球,每年损失约10.2万平方公里,大约相当于浙江省的面积。南半球的增长略微抵消了这些损失,那里的冰冻圈每年扩大约1.4万平方公里。这种增长主要发生在南极洲周围罗斯海的海冰中,可能是由于风和洋流的模式以及南极冰盖冰冷融化的增加。

  估计显示,不仅全球冰冻圈在缩小,而且许多地区的冰冻时间也更短。最近,平均第一天结冰的时间比1979年晚了3.6天,而冰层融化的时间提前了约5.7天。

  被冰冻水覆盖的陆地范围很重要,因为其明亮的白色表面可有效反射阳光,为地球降温。冰雪大小或位置的变化会改变气温,改变海平面,甚至影响全球洋流。地球近四分之三的淡水都位于冰冻圈,在一些山区,不断减少的冰川威胁着饮用水的供应。

  加拿大卡尔加里大学冰川学家肖恩·马歇尔表示,这种分析对于全球气候变化指数或指标来说是个“好主意”。他认为,下一步是利用这些数据来研究冰雪覆盖何时给地球带来峰值亮度,看看每个季节或每个月的反射率变化如何影响气候,以及该变化如何随着时间推移而变化。(张佳欣)

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