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“毅力”号收集的岩石或为火星生命提供证据

2021-09-14 09:22:45 | 来源: 科技日报 | 责编: 郑思雯
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  据物理学家组织网近日报道,美国国家航空航天局(NASA)的“毅力”号火星探测器目前已采集到两个岩石样本,有迹象表明它们与水长期接触,为这颗红色星球曾有生命这一观点提供了证据。

  “毅力”号这台六轮机器人6日采集了它的第一个样品“蒙特尼埃”,8日在同一块岩石上采集了第二个样品“蒙特尼亚克”。这两个样品的直径略大于铅笔的直径,都长约6厘米。现在它们被装在密封试管中,存储在“毅力”号探测器内。

  “毅力”号探测器一直在名为耶泽罗陨石坑的地区工作。该地区位于火星赤道以北,35亿年前,这里曾有一个湖泊,而且当时火星的环境要比今天温暖潮湿得多。

  研究人员称,提供第一批样品的岩石属于玄武石,可能是熔岩流的产物。火山岩含有结晶质矿物,科学家们可以采用放射性测年法,帮助他们构建该地区的地质史,比如耶泽罗陨石坑形成的时间、湖泊出现和消失的时间,以及气候随时间如何变化。

  NASA的地质学家凯蒂·摩根在新闻发布会上说:“这些岩石的一个有趣之处在于,它们显示出与地下水持续相互作用的迹象。”

  研究人员称,他们已经知道耶泽罗陨石坑曾有湖泊,但不排除这个湖泊只是“昙花一现”,因为可能曾有洪水将该陨石坑填充了50年,现在他们较确定地下水存在的时间更长。

  摩根说:“如果这些岩石长时间同水接触,这些岩石中可能存在一些宜居的小穴,供古代微生物繁衍生息,而岩芯中的盐类矿物质可能捕获了古代火星水的微小气泡。盐是保存地球上古代生命迹象的绝佳矿物,火星上的岩石可能也是如此。”

  “毅力”号任务项目科学家肯·法利在一份声明中说:“看起来我们收集到的第一批岩石可能揭示了火星上存在持续的宜居环境。水存在了很长一段时间,这一点非常重要。”

  NASA希望在20世纪30年代的某个时候,与欧洲航天局联合开展一项任务,将样本带回地球进行深入的实验室分析。(刘霞)

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