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我科学家揭秘生物迁入洞穴定居规律

2022-08-17 09:27:30 | 来源: 科技日报 | 责编: 陈晨
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  幽暗的洞穴是生物避难所?16日,记者从中科院植物所获悉,通过分析东亚亚热带洞穴的28个特有生物,该所科研人员发现,88%的生物迁入洞穴定居事件,都发生在2300万年前的渐新世—中新世交界期之后;绝大多数洞穴特有生物支系,都起源于地表的东亚亚热带常绿阔叶林。相关研究成果在线发表于《美国科学院院刊》。

  洞穴是一种极为独特的生态系统,其内部通常光照弱、温度恒定、湿度高,且营养贫瘠。同时,洞穴内生物繁殖能力弱、群体小,灭绝风险极大。全球洞穴系统孕育了大约5万种穴居生物。

  “相对地表生物,人们对洞穴生物的关注比较少。东亚亚热带,尤其是喀斯特地区,拥有丰富的洞穴系统,孕育了许多特有的生物,是生物多样性研究的热点区域。”中科院植物所研究员王伟说。

  通过对东亚亚热带洞穴特有的28个植物、动物和真菌类群进行系统发育、分化时间和生物地理分析,研究人员发现,生物迁入洞穴定居的速率在中新世持续加快,上新世以来急剧下降。

  通过模拟东亚亚热带常绿阔叶林适生区的进化动态,并分析19个化石点的古温度、古降水变化,研究人员认为,当地的地质条件、古气候以及亚热带常绿阔叶林的演变,共同驱动了该地区生物迁入洞穴定居。

  此外,研究人员还发现了9个生物从洞穴返回地表定居的事件。“这说明洞穴不仅是森林物种的避难所,还是森林生态系统恢复的一个资源库。”王伟解释道。

  王伟表示,这项研究揭示了东亚亚热带地区生物迁入洞穴定居的规律,并分析了影响地表生物迁入洞穴的主要因素;研究不仅提高了人们对洞穴生物多样性进化历史的理解,还对地上、地下生物多样性保护具有重要意义。(记者 陆成宽)

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